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La vallée de la Hem

La Hem, rivière naturelle, prend sa source sur les hauteurs d’Escoeuilles à une altitude d’environ 115 m. Sur son cours principal, elle parcourt une distance d’environ 26 km avant de rejoindre le secteur artificialisé de la plaine des wateringues.

​La vallée de la Hem présente des enjeux naturels très forts. Ce secteur fait en effet partie du Parc Naturel Régional des Caps et Marais d’Opale. Il comprend plusieurs entités remarquables et protégées.

​Ce territoire est rural à dominante agricole : il n’y a pas d’industrie sur ce secteur mais une grande polyculture d’élevage qui se traduit par la présence de nombreuses prairies.

​La principale caractéristique de la Hem est donc d’être un cours d’eau dont 75% du bassin, constitués par le pays de Licques, ont conservé leur aspect naturel et dont les 25% restants font partie de la zone artificialisée de la plaine des wateringues.

​La vallée de la Hem subit de graves épisodes de crues brutales et rapides depuis plusieurs années.