Le Territoire

Le Delta de l’Aa

Le bassin versant du Delta de l’Aa se situe dans le triangle Calais-Dunkerque-Saint-Omer.

Produit de l’action conjuguée de l’Homme et de la nature, le territoire des wateringues est un polder: son altitude est inférieure au niveau des plus hautes mers. Composé d’une frange littorale, des secteurs de coteaux et d’un bassin versant classique, il est soumis à divers aléas: submersion marine, débordement de cours d’eau, ruissellement et accumulation en pieds de coteaux.

Situation géographique

Cartographie des masses d’eau superficielles du territoire – Source : SDAGE Artois-Picardie

Le bassin versant du Delta de l’Aa, d’une superficie de 1200 km², est délimité:

  • Au nord, par la Mer du Nord;
  • A l’ouest et au sud-ouest, par les collines de l’Artois;
  • Au sud, par le bassin versant de la Hem;
  • Au sud-est, par les collines de la Flandre intérieure;
  • A l’est, par la frontière franco-belge.

​​Le Delta est composé de deux masses d’eau continentale et de deux masses d’eau côtière:

  • La masse d’eau artificielle du Delta de l’Aa, bassin versant inférieur de la rivière Aa (plaine maritime);
  • La masse d’eau naturelle de la Hem, affluent de l’Aa (relief marqué);
  • Les masses d’eau côtière réparties sur la façade littorale de la Mer du Nord, de la frontière Belge, aux bordures du Boulonnais;
  • Les masses d’eau de transition, correspondant aux zones portuaires de Calais et Dunkerque.
Port de Calais – Source : La Voix du Nord

Situation démographique et économique

Les efforts consentis depuis des siècles pour la maîtrise de l’eau sur ces terres gagnées face à la mer à force de travail et d’obstination ont permis le développement de multiples activités économiques.

​Le territoire du PAPI du Delta de l’Aa est occupé par trois types d’implantations humaines:

  • Une agriculture dépendante de lourdes opérations de drainage: les surfaces cultivées représentent environ 65% de la surface totale;
  • Des zones industrielles: de grands ports, Dunkerque et Calais, sont des relais importants du développement industriel. A noter également la présence de la plus grande centrale nucléaire d’Europe située à Gravelines, à l’embouchure de l’Aa;
  • Des pôles urbains concentrés sur le littoral (et des constructions groupées en bourgs à l’intérieur des terres.

Sur le périmètre du PAPI se répartissent près de 400 000 habitants, fixant la densité de population à 333 habitants/km².